Le chauffage hydronique : qu’est ce que c’est ?

Le chauffage hydronique peut intégrer diverses méthodes, y compris les radiateurs et le chauffage par le sol. Le chauffage hydronique (également appelé chauffage humide ou système hydronique) utilise une chaudière pour chauffer l’eau, puis pompe l’eau chaude vers des radiateurs ou des serpentins par un réseau de tuyaux.

Souvent, pour des raisons d’efficacité et de commodité, la chaudière est également utilisée comme principale source d’eau chaude dans une maison. Ces types de systèmes utilisent ce que l’on appelle communément une « chaudière combinée » pour atteindre cet objectif.

Comment fonctionnent le chauffage hydronique ?

Le chauffage hydronique fait bouillir l’eau dans un grand réservoir (un peu comme ceux utilisés dans les systèmes de stockage d’eau chaude). La chaudière est chauffée de la même manière que les systèmes d’eau chaude à réservoir de stockage, soit au gaz, à l’électricité, à l’énergie solaire ou au combustible solide. Dans le cas des systèmes fonctionnant à l’énergie solaire, un surchauffeur à gaz ou électrique est nécessaire pour obtenir une eau chaude constante.

Chauffage hydronique

Un exemple de plancher hydronique en vidéo :

L’eau du réservoir est contrôlée par un thermostat et maintenue à une température constante. A l’aide d’une pompe, l’eau chaude est acheminée par un réseau de tuyaux (généralement en cuivre isolé ou en PVC) vers des radiateurs, des serpentins sous la dalle ou des convecteurs, où la chaleur est dissipée et convertie en chaleur convective ou radiante à l’intérieur de la maison.

L’eau plus froide continue à circuler dans la boucle de tuyauterie et retourne à la chaudière.

Radiateurs, convecteurs et bobines

Les panneaux de radiateurs, malgré leur nom, n’émettent pas seulement de la chaleur rayonnante, ils créent également une quantité considérable de chaleur convective. Les radiateurs utilisent généralement un, deux ou trois panneaux. Lorsque l’air circule entre les panneaux des radiateurs, il est réchauffé pour créer de la chaleur par convection.

Alors que les radiateurs à un seul panneau fournissent principalement de la chaleur rayonnante, les radiateurs à deux ou trois panneaux créent plus de chaleur convective. Les « ailettes » et les canaux qui constituent la surface du radiateur sont également responsables de la création de chaleur convective, en réchauffant l’air entre eux.

L’autre type de panneau est le « panneau convecteur », qui utilise un échangeur pour transformer la chaleur de l’eau en circulation directement en chaleur convective.

Les systèmes de chauffage hydronique au sol rayonnent la chaleur dans toute la pièce. Un autre mécanisme utilisé pour distribuer la chaleur à l’aide d’un système de chauffage hydronique est celui des convecteurs à plinthes. Celles-ci remplacent les plinthes conventionnelles et sont disponibles dans différents styles pour fournir de la chaleur rayonnante, de la chaleur convective ou une combinaison des deux.

Les tuyaux de chauffage sous le plancher (ou sous forme de dalles) sont généralement constitués de tuyaux en polyéthylène enroulés autour de la zone à chauffer. Ils rayonnent la chaleur vers le haut à travers le sol. Il est possible de combiner des radiateurs et des systèmes de chauffage par le sol, mais les deux sont normalement installés séparément.

Les radiateurs et les systèmes de chauffage par le sol nécessitent que l’eau soit à des températures différentes.

La maintenance

Tous ces systèmes doivent avoir des moyens d’éliminer l’air de la tuyauterie, sans laisser l’eau s’échapper. Une accumulation d’oxygène dans les tuyaux peut entraîner de la corrosion et des bruits forts à l’intérieur. La façon la plus courante d’éliminer l’air est de passer par une vanne de purge.

Les systèmes hydroniques doivent également être équipés d’une soupape de surpression pour éviter que les tuyaux n’éclatent, ce qui peut causer des dommages considérables à votre maison. Il convient de la tester ou de l’inspecter régulièrement selon les instructions du fabricant.   

Les avantages

  • Il est facile de contrôler la répartition de la chaleur dans la maison,
  • peut utiliser presque tous les types de carburant,
  • extensible et adaptable,
  • une maintenance relativement faible .

Les inconvénients

  • Très lent à chauffer,
  • peut être bruyant,
  • peut causer des dommages structurels si les tuyaux fuient,
  • certains types de systèmes nécessitent une installation importante.