Pourquoi devrait-on envisager d’installer des contre-fenêtres ?

Les fenêtres neuves sont toujours agréables, mais elles peuvent représenter une dépense énorme. Si vos fenêtres laissent entrer autre chose que la vue, et si vous pensez peut-être qu’il est temps de les remplacer, vous pouvez envisager d’installer des contre-fenêtres, qui offrent les propriétés isolantes pour un meilleur coût. Certains experts affirment même que lorsqu’elles sont posées sur des fenêtres existantes en bon état, les contre-fenêtres isolent mieux que les fenêtres de remplacement. 

Les propriétaires de vieilles maisons ont favorisé l’utilisation de contre-fenêtres au fil des ans. Pourquoi ? Parce qu’elles permettent d’avoir une meilleure isolation sans nuire aux fenêtres d’origine ou au caractère architectural de la maison lors de son extension.

La différence entre les contre-fenêtres extérieur et intérieur 

Les contre-fenêtres s’installent soit à l’extérieur, soit à l’intérieur. Dans le choix entre ces deux approches, l’esthétique est peut-être la principale considération. Les contre-fenêtres extérieures modifient l’aspect de votre maison depuis le bord du trottoir. Les contre-fenêtres intérieures, en revanche, sont pratiquement invisibles de l’extérieur, mais sont tout à fait évidentes à l’intérieur. 

L’ouverture des fenêtres est un autre facteur qui distingue les contre-fenêtres extérieures de ceux d’intérieures. L’extérieur permet au propriétaire d’ouvrir et de fermer les fenêtres à volonté tout au long de l’année. L’intérieur, conçu comme une mesure saisonnière, ferme les fenêtres qu’il couvre tant qu’elles restent en place (généralement pendant plusieurs mois).

Contre-fenêtre

Les différents styles 

Alors que les contre-fenêtres intérieures sont constituées d’un seul verre ou d’un panneau polymère, celles d’extérieurs sont plus complexes. La plupart comportent deux ou trois rails. Dans une fenêtre à deux rails, celui d’extérieur contient une demi-vitre en haut et une en bas. Celui d’intérieur, quant à lui, contient une demi-vitre, qui peut être relevée (pour laisser entrer l’air frais) ou abaissée (pour empêcher l’air froid d’entrer et l’air chaud de sortir). Les fenêtres à triple rail sont similaires mais offrent une plus grande possibilité de configuration.

Le choix des châssis

Les châssis des contre-fenêtres sont généralement en bois, en aluminium ou en vinyle. Beaucoup considèrent que le bois est le plus attrayant, mais ces encadrements nécessitent un entretien régulier pour rester en bon état. De plus, l’efficacité des cadres en bois peut être compromise lorsqu’ils se dilatent et se contractent avec les changements climatiques. Les cadres en aluminium sont légers, durables et nécessitent peu d’entretien, mais ils isolent moins bien que d’autres matériaux. Le vinyle, qui demande peu d’entretien, est disponible dans une grande variété de couleurs, ce qui en fait un choix judicieux, du moins par rapport à l’aluminium. L’inconvénient du vinyle, cependant, est qu’avec le temps, il devient cassant et doit être remplacé.

Quelques conseils pour l’achat

Quel que soit le type de contre-fenêtre que vous décidez d’utiliser, tirez le meilleur parti de votre investissement en insistant sur certaines ou sur toutes les caractéristiques suivantes :

  • optez pour des arrêts à multiples positions qui vous permettent de moduler l’entrée de la quantité d’air,
  • utilisez des coupes froids de qualité pour contrer les pertes de chaleur,
  • choisissez des produits avec des trous pré-percés pour faciliter l’installation,
  • optez pour des demi-verres et demi-écrans amovibles et faciles à nettoyer.

En outre, vous pouvez envisager d’équiper les contre-châssis de verre à faible émissivité (low-e). Cette technologie, économe en énergie, permet de garder les maisons fraîches en été et chaudes en hiver. En outre, le verre à faible émissivité peut prolonger la durée de vie des tissus et des revêtements de sol qui entrent en contact avec la lumière directe du soleil. Il peut être plus cher au départ, mais à long terme, vous pouvez vous attendre à récupérer le coût initial grâce aux économies d’énergie réalisées d’un mois à l’autre.

L’installation

Pour les contre-fenêtres, mesurez la hauteur et la largeur de la fenêtre à couvrir, de la moulure intérieure, dans plusieurs positions. Utilisez les plus petites mesures pour déterminer la taille des contre-fenêtres dont vous avez besoin. Le calfeutrage et les coupe-bises peuvent être utilisés plus tard pour combler les petits trous. 

Les contre-fenêtres extérieures se fixent à l’aide d’une bride, c’est-à-dire d’un rabat métallique qui se visse dans le cadre de la fenêtre existante. Il est judicieux de calfeutrer le point ou la bride qui rejoint le cadre, mais veillez à ne pas calfeutrer les trous d’évacuation. Ceux-ci jouent le rôle important de permettre à la condensation de s’échapper. 

Les contre-fenêtres intérieures se fixent de différentes manières, à l’aide d’aimants ou de clips, ou sur des rails. L’un des modèles les plus faciles à bricoler est doté d’un matériau compressible (par exemple, du caoutchouc ou de la mousse) sur les bords. Lorsque vous introduisez la vitre dans l’ouverture, le matériau se dilate pour créer un joint étanche et sans courant d’air.